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La tradición del tronco de Navidad en la Toscana

19 febrero 2024

4 minutos

La tradición del tronco de Navidad es una de las más ancestrales ligadas a la temporada de vacaciones de invierno. La costumbre es que un gran tronco de madera (llamado tronco o tronco) se queme durante toda la noche de Nochebuena en la chimenea, en algunos casos incluso llegando a la Epifanía. El encendido del fuego iba acompañado de una ceremonia auspiciosa y las cenizas del tronco de Navidad podían utilizarse para rituales de fertilidad en los campos. De esta tradición también deriva el postre llamado Ceppo di Natale o Tronchetto di Natale, que aún podemos encontrar en nuestras mesas

La historia antigua del Diario de Navidad

¿Alguna vez has oído hablar del Diario de Navidad? Esta es una historia muy antigua y puede considerarse como un elemento característico de la fiesta de Navidad, muy extendida en muchos países con muchas variaciones locales.

De hecho, es una tradición popular extendida por toda Europa, desde los países escandinavos hasta el área mediterránea. Aunque los primeros vestigios documentados se remontan al siglo XII, sus orígenes son ciertamente más antiguos: la semejanza entre el hogar navideño y el altar doméstico dedicado a los antepasados está claramente presente en la civilización romana y en la época anterior al cristianismo, con similitudes que también pueden extenderse a la costumbre de las grandes hogueras que servían para ahuyentar la oscuridad durante las celebraciones del solsticio de invierno. situados cronológicamente a las puertas de la Navidad.

El tronco que se quemaba en la chimenea durante las fiestas navideñas se consideraba un verdadero amuleto de buena suerte y su encendido era un ritual de buena suerte para la llegada de la estación más fría. A menudo, la costumbre requería verter unos bocados de comida o los primeros sorbos de vino de la comida navideña sobre el tronco, un gesto propiciatorio que servía para desear una buena cosecha para los campos. Este ritual vincula aún más el tronco de Navidad con el postre típico de las fiestas, el tronco de Navidad, presente en muchas cocinas europeas.

El tronco de Navidad en la Toscana

En la Toscana, la tradición del Ceppo di Natale es particularmente antigua y está documentada, y muchas familias recuerdan episodios del pasado relacionados con esta costumbre. La tradición está tan extendida que en algunos contextos el propio tronco representa la Navidad: en la Toscana, de hecho, la fiesta de Navidad también se ha llamado «Festa del Ceppo».

En la campiña toscana , el tronco no solo se utilizaba como hogar doméstico durante las noches más frías y oscuras del año, sino que también podía ser portador de regalos. Antes de la llegada del árbol de Navidad y de Papá Noel, la función mágica del «regalo de Navidad» la realizaba el tronco, que se decoraba con velas y dulces, para ser repartido entre los niños de la casa.

En En algunas tradiciones, el Tocón incluso se convirtió en una persona que se presentaba en la noche de Nochebuena e interrogaba a los niños de la casa: daba dulces a los que se habían portado bien durante el año, carbón a los que se habían portado mal. El Tocón se convirtió entonces en una figura similar a Santa Claus y la Befana, que juzgaban a los niños de la casa y traían regalos.

Dependiendo de las tradiciones locales, el Ceppo podría estar presente en Navidad, o en la víspera de Año Nuevo, ocupando un período que va desde el solsticio de invierno hasta la Epifanía. En cualquier caso, se trataba de un tocón de árbol ardiendo en el hogar, una versión sagrada de un acto cotidiano en el que se mezclaban las costumbres del campo con los valores posteriores del cristianismo, hasta años más recientes.

Incluso hoy en día es posible encontrar vestigios de esta antigua costumbre: si tus abuelos queman un gran tronco de leña en la chimenea y lo decoran con motivos navideños, quizás sea precisamente en relación con las costumbres de sus antepasados, ligadas a la época más mágica del año.

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